Blogs

Een bruisende markt in Rohingya vluchtelingenkamp: drie redenen van diepe bewondering

25 augustus is het een jaar geleden dat de Rohingya crisis uitbrak. Ik bezocht het vluchtelingenkamp in Bangladesh afgelopen juni. Iets wat mij het meest opviel, was de levendigheid in en rondom het kamp. Net buiten het kamp was een bruisende markt waar zowel Rohingya als de lokale bevolking voedsel verhandelden. Misschien niet gek, overal waar mensen wonen ontstaan markten op basis van vraag en aanbod. Maar toch is het niet iets wat je verwacht. Drie redenen waarom ik diepe bewondering voelde.

Een bruisende markt in Rohingya vluchtelingenkamp: drie redenen van diepe bewondering

1: Vitaliteit van de Rohingya

Allereerst voelde ik bewondering voor de vitaliteit van de Rohingya vluchtelingen. Ik weet dat ze de meest verschrikkelijke dingen hebben meegemaakt in Myanmar, en dat ze nu in barre omstandigheden leven. Maar toch proberen deze mensen hun leven zo normaal mogelijk te leven. Mensen starten zaakjes op en kleine winkeltjes vind je dan ook overal in het kamp. Mannen werken als constructiewerker om geasfalteerde wegen aan te leggen en om huizen te verstevigen voor cyclonen. Ze vinden manieren om om te gaan met de situatie. Ik had dan ook veel respect voor de vitaliteit die ik zag.

2: Veerkracht van de lokale gemeenschap

Ten tweede had ik diepe bewondering voor de lokale gemeenschap. Als er in een paar weken tijd naast je huis ineens een vluchtelingenkamp ontstaat van bijna 1 miljoen mensen, net zo groot als Amsterdam, dan heeft dat veel impact. Met name in Cox’s Bazar, één van de armste regio’s van Bangladesh. De instroom van zoveel vluchtelingen zet dan ook een grote druk op de al schaarse middelen, voedselprijzen en de arbeidsmarkt. Nieuwe wegen worden aangelegd dwars door tuinen van de lokale gemeenschap zodat auto’s van NGOs het vluchtelingenkamp kunnen bereiken met hulpgoederen. Dat moet niet makkelijk zijn om dat allemaal te aanschouwen, en al helemaal als je het zelf ook niet breed hebt. Tot nu toe leven de vluchtelingen en de lokale gemeenschap relatief vredig samen. In een ander land en in een andere context had deze situatie allang kunnen uitbarsten in een groot conflict. Voor mij toont dit de veerkracht van de lokale gemeenschap.

3: het werk van onze collega’s in het veld

Ten derde was ik ook onder de indruk van het werk dat wordt gedaan door onze collega’s in het veld. Zij zagen de noodzaak om projecten op te zetten die zich richten op de lange termijn en wisten er ook fondsen voor te krijgen, onder andere van de Internationale Organisatie voor Migratie. ICCO voert nu projecten uit die zich focussen op het genereren van inkomen voor de armen in de lokale gemeenschap. Zij ontvangen hulpmiddelen als zaden, naaimachines en visnetten, maar ook trainingen op het gebied van bedrijfsontwikkeling, technische vaardigheden en in het bewerken van voedsel. Wat iemand nodig heeft wordt afgestemd op de behoefte van de lokale markt en de vaardigheden van de mensen door middel van diepte-interviews. Dit zijn projecten met een lange adem, mensen worden geen succesvolle zakenman in een paar weken tijd. Gelukkig zien donoren als IOM dit ook in en zij accorderen projecten dan ook voor meerdere jaren. Dergelijke projecten zijn ook opgezet voor de Rohingya. Daarnaast is een belangrijk aspect van deze projecten dat ze zich richten op samenwerken, en op die manier aan bruggen bouwen tussen Rohingya en de gastgemeenschap.

Uiteindelijk is het een combinatie van deze drie dat ervoor zorgt dat projecten succesvol worden geïmplementeerd, ondanks de moeilijke situatie. Ik maak dan ook een diepe buiging voor de Rohingya, de gastgemeenschap en de hulpverleners die elke dag met geheven hoofd aan het werk zijn.

 

Meer weten? Lees ons nieuwsartikel over één jaar Rohingya crisis.

ICCO International maakt gebruik van cookies We gebruiken cookies om u gepersonaliseerde content te tonen, delen via social media mogelijk te maken en om bezoekgedrag te analyseren. Als u verder gaat accepteert u onze cookies.