Blogs

Het belang van gastronomie voor Colombia

Afgelopen zondag vertrokken minister-president Rutte en landbouwminister Schouten naar Colombia voor een handelsmissie. Eén van de hoofdthema’s is toegang tot (gezond) voedsel voor inwoners in megasteden als Bogota en Medellin. Hierbij is het vooral belangrijk dat er een link wordt gelegd tussen de kleine boeren op het platteland en de consumenten in de steden. Gastronomie-opleidingen die lokaal eten promoten, kunnen daaraan bijdragen.

Het belang van gastronomie voor Colombia

Colombia kennen we allemaal als een land dat decennialang is geteisterd door een ingewikkeld conflict. Hierdoor telt het land veel kansarme mensen, waaronder veel jongeren en boeren. Veel jongeren raakten ontheemd omdat ze genoodzaakt waren te verhuizen naar een veiliger gebied. Of ze hebben zelf meegevochten in de oorlog en proberen weer een nieuw leven op te bouwen. Boeren werden verplicht - onder dreiging van geweld - om coca te verbouwen op hun land of ze werden zelfs met geweld van hun land verjaagd. 

Nu er een vredesakkoord ligt, is het moment aangebroken om weer een harmonieuze samenleving op te bouwen. Dat is een ingewikkeld proces. Gastronomie-scholen die jongeren leren koken met lokale producten, kunnen hiervoor een oplossing bieden om de volgende drie redenen.

  1. Allereerst kan gastronomie een verbindende rol spelen in een land dat zoekende is naar een eigen identiteit. Mensen leren hun land weer kennen en het lokale gezonde eten waarderen, iets wat ze trots kan maken. Samen koken en eten brengt daders en slachtoffers van het conflict bij elkaar die voorheen dachten dat verzoening niet meer mogelijk was. 
  2. Gastronomie-scholen geven jongeren weer toekomstperspectief. De gastronomie-scholen van ICCO worden opgericht in wijken waar veel kansarme jongeren leven. Nog steeds is de verleiding hier groot om aan te sluiten bij een bende. De gastronomie-scholen bieden een alternatief. Jongeren krijgen een opleiding tot kok, zodat ze in de toekomst kunnen gaan werken in een restaurant. Ook worden ze geschoold in ondernemerschap, zodat ze ook zelf een eettentje kunnen beginnen. 
  3. Lokale boeren zien de vraag naar hun producten weer toenemen, omdat de scholen uitsluitend koken met lokale producten. Hierdoor wordt het plattelandsleven weer meer gewaardeerd en zijn de boeren verzekerd van een stabielere afzet, iets wat hard nodig is na jarenlang te zijn geteisterd door gewapende bendes. Ook leren jongeren hun eigen land weer kennen: ze gaan bij de boer op bezoek om te kijken waar hun gezonde eten vandaan komt.

 

De gastronomie-scholen sluiten hiermee aan bij een bredere voedselbeweging die wereldwijd op gang komt en oproept om meer lokaal te consumeren, wat ook aansluit bij de landbouwvisie van Schouten. De scholen hebben dan ook een kring van bevriende chefkoks om zich heen verzameld die pleit voor de herwaardering van de lokale culinaire cultuur. Denk aan de wereldberoemde Claus Meyer (oprichter van restaurant NOMA) en de Nederlandse Joris Bijdendijk (restaurant RIJKS). 

In Colombia slaat op deze manier lokale gastronomie meerdere vliegen in één klap: het geeft jongeren toekomstperspectief, zorgt ervoor dat lokale boeren weer meer gewaardeerd worden én draagt bij aan vredesopbouw. En dat laatste is weer belangrijk voor de internationale handel. Met trots zullen dan ook studenten van onze gastronomie-scholen minister Schouten cateren op het congres Feeding the Cities op 29 november in Colombia. 

Conny Toornstra, Regiomanager Latijns-Amerika voor ontwikkelingsorganisatie ICCO. ICCO zette samen met Melting Pot Bolivia 13 scholen in Bolivia op en 2 scholen in Colombia, onder de naam ‘Manq’a’.

ICCO International maakt gebruik van cookies We gebruiken cookies om u gepersonaliseerde content te tonen, delen via social media mogelijk te maken en om bezoekgedrag te analyseren. Als u verder gaat accepteert u onze cookies.