Blogs

Moesson dreigt voor vluchtelingen in Bangladesh

Een aangepaste versie van onderstaand artikel verscheen dinsdag 26 juni in het Nederlands Dagblad.

Moesson dreigt voor vluchtelingen in Bangladesh

Grootste vluchtelingenkamp ter wereld

Vorige week bezocht ik in Bangladesh het vluchtelingenkamp waar bijna een miljoen Rohingya verblijven vanwege hun vervolging in Myanmar. Het merendeel, bijna 700.000 mensen, zijn sinds augustus 2017 gekomen. De overige 300.000 zijn sinds 1992 druppelsgewijs naar Bangladesh gevlucht.

Het kamp was al groot; 300.000 mensen kun je vergelijken met de stad Utrecht. Maar nu dus bijna een miljoen. Dat is groter dan Amsterdam. En dat binnen negen maanden tijd. Ter vergelijking: in 2017 vroegen 14.176 Syrische vluchtelingen asiel aan in Nederland.

Het kamp dijt dus steeds verder uit. Grote vlaggen met cijfers wapperen boven het kamp en geven aan in welke sectie van het kamp (1, 2, 3 t/m 27) je bent, en elke keer komt er weer een nummer bij. Men spreekt van het grootste vluchtelingenkamp ter wereld.

Regenseizoen

Gevreesd wordt voor wat de moesson (het regenseizoen) gaat brengen, die van juni tot oktober duurt. Vorige week vonden de eerste zware regenbuien en stormen plaats, met als gevolg enkele doden en veel beschadigingen. Rioleringen raakten verstopt en de onverharde wegen, die als slagaders voor voedsel en brandstof dienen, werden een grote modderpoel. 
Veel hutjes staan in rivierbeddingen, die zo kunnen veranderen in kolkende rivieren. Wanneer het nog harder gaat regenen en stormen, houd ik mijn hart vast. 

Ecologische en humanitaire crisis

Ook landverschuivingen hebben al plaatsgevonden. Dat komt onder andere door grootschalige ontbossing. De plek van het kamp was ooit een groot bos. Duizenden hectares zijn al verwoest om ruimte te maken voor het kamp en ook voor het verzamelen van brandhout. Men zegt dat er twee hectare bos per dag verdwijnt. Boomwortels, die ooit de kleigrond bij elkaar hielden, waardoor landverschuivingen werden verminderd, verdwijnen hierdoor. Dit heeft grote ecologische gevolgen, waaronder meer landverschuivingen, zeker in combinatie met zware regenval. 

Debat in Tweede Kamer

Op 27 juni praat de Tweede Kamer over de situatie in Myanmar. Het is daarbij van belang ook over de situatie van de Rohingya in Bangladesh te praten. De Bengaalse overheid heeft nu plannen om de vluchtelingen te verplaatsen naar een onbewoond eiland voor de kust van Bangladesh. Dit is eigenlijk een zandbank zonder enige mogelijkheid voor landbouw om in eigen levensbehoeften te voorzien. Een soort gevangenis dus. Het is belangrijk dat dit plan van tafel gaat en dat Nederland tegelijkertijd – via de VN – druk blijft uitoefenen op Myanmar om voor veilige repatriëring te zorgen. Hiertoe tekenden de VN en Myanmar recent al een overeenkomst die tot de terugkeer van Rohingya naar Myanmar moet leiden. Maar eerlijk is eerlijk, ik heb daar een hard hoofd in en met mij vele andere mensen die ik ter plaatse heb gesproken. Bijna niemand denkt eraan om nu terug te keren: het is nog veel te gevaarlijk. Bovendien worden identiteitspapieren gevraagd die bijna geen vluchteling heeft.

Een snelle oplossing ligt dus niet voor de hand en meer middelen zijn nodig. Want het is zo goed als zeker dat in de vluchtelingenkampen een grote catastrofe gaat plaatsvinden, waarvoor meer humanitaire hulp nodig is. 

ICCO en Kerk in Actie verlenen gezamenlijk hulp aan de Rohingya vluchtelingen in Bangladesh, via ACT Alliance en de Dutch Relief Alliance. 

ICCO International maakt gebruik van cookies We gebruiken cookies om u gepersonaliseerde content te tonen, delen via social media mogelijk te maken en om bezoekgedrag te analyseren. Als u verder gaat accepteert u onze cookies.