Blogs

Van Boer naar Bord

Morgen wordt het onderzoek ‘Critical Capital for African Agrifood SMEs’ gepresenteerd op de internationale conferentie foodFIRST. Het onderzoek toont aan dat het moeilijk is voor Afrikaanse MKB’ers in de agrifood sector om aan financiering te komen. De MKB’ers zijn namelijk te groot om in aanmerking te komen voor microfinanciering, maar te klein voor een investering van de bank. De vraag is hoe we dat kunnen oplossen.

Van Boer naar Bord

Voordat we kijken naar oplossingen voor Afrikaanse MKB’ers in de agrifood sector, is het eerst belangrijk om nog eens te kijken naar wáárom dit zo belangrijk is. 

Enkele feiten:

  • Afrika is het jongste continent ter wereld: de helft van de bevolking in Afrika is jonger dan 25 en er komen jaarlijks een half miljoen vijftienjarigen bij. 
  • Per jaar zijn 18 miljoen banen nodig om die groeiende groep jongeren van werk te voorzien

Kansen in agrifood sector

Ik geloof dat kansen voor deze jongeren liggen in de agrifood sector. De landbouwsector in Afrika biedt een enorm potentieel dat nog nauwelijks is aangeboord. De vraag naar voedsel stijgt door de groeiende middenklasse in Afrikaanse steden. Volgens de Wereldbank heeft Afrika meer dan voldoende onontgonnen landbouwgebieden en waterbronnen om de landbouwsector te laten groeien. Toch importeert Afrika op dit moment heel veel voedsel, terwijl het continent zichzelf in principe kán voeden. Geïmporteerd voedsel is niet alleen onnodig duur, het is bovendien ook nog vaak ongezonder dan vers lokaal geproduceerd voedsel.
Nu is de gemiddelde leeftijd van een boer in Afrika 60 jaar. De noodzaak om te investeren in jonge boeren is dus hoog voor de toekomstige voedselzekerheid. 

Belang van midden- en kleinbedrijf

Het MKB speelt een belangrijke rol in het moderniseren en aantrekkelijk maken van de landbouw. Door producten en diensten te bieden die technologische vernieuwing bieden en zo de productie en rendementen verhogen. Of, in het geval van de verwerkende industrie, door kleine boeren te verzekeren van een stabielere afzet en inkomen. Tot slot levert een bloeiend MKB natuurlijk meer banen op.  

Van boer naar bord

Met andere woorden: MKB’ers in de agrifood sector zijn ontzettend belangrijk voor economische groei in Afrika en voor de toekomstige voedselzekerheid. Door MKB’ers in Afrika verder te helpen groeien, kan er dus ook beter en betaalbaarder voedsel beschikbaar komen voor de lokale bevolking. Letterlijk van boer naar bord dus.

Mismatch

Maar hoe kan het toch dat het zo moeilijk is voor deze MKB’ers om aan financiering te komen? ICCO Cooperation besloot de handen ineen te slaan met Rabobank Foundation, AgriProFocus en Food & Business Knowledge Platform om onderzoek hiernaar te doen. 
Een van de conclusies van het onderzoek is dat er een mismatch tussen het aanbod van investeringsfondsen versus de vraag van MKB’ers naar financiering in de agrifood sector. Investeringsfondsen zoeken naar grote deals: bewezen en schaalbare bedrijven met hoge groeicijfers en rendementsverwachtingen. De meerderheid van de MKB’ers zijn echter kleine bedrijven die een bescheiden financieringsbehoefte hebben en lagere rendementsverwachtingen. Zij kunnen niet aan de hoge verwachtingen voldoen ten aanzien van bijvoorbeeld management- en governance standaarden en rapportagevereisten. 

Zorg voor breed scala aan diensten

Daarom roept het rapport op tot een zogenoemde graduation strategy. Dat houdt in dat MKB’ers gebruik moeten kunnen maken van een breed scala aan diensten en financiering die aansluiten bij hun ontwikkelingsstadium. Denk hierbij aan gesubsidieerde fondsen zoals startkapitaal, subsidies, maar ook aan ondersteuning bij het optimaliseren van de bedrijfsvoering en toegang tot markten en netwerken. Zo gauw bedrijven dan aan de voorwaarden voldoen, kunnen ze langzaam maar zeker de stap zetten naar commerciële investeringsfondsen die bijvoorbeeld durfkapitaal bieden.

foodFIRST: zoeken naar oplossingen met experts

Tijdens onze sessie op foodFIRST zullen we met experts verder praten over hoe we Afrikaanse agrifood MKB’ers beter kunnen ondersteunen met financiële en niet-financiële diensten. We gaan in gesprek met de Nederlandse overheid die al fondsen voor het MKB beheert, zoals het Dutch Good Growth Fund, over de rol van publiek geld in het overbruggen van het gat. Ook horen we van een Keniaanse ondernemer die kamelenijs maakt hoe hij financiering heeft verkregen van Capital 4 Development en Rabobank Foundation; een succesvol voorbeeld dus. 

Ik ben benieuwd wat voor oplossingen er nog meer voorbij zullen komen om Afrikaanse MKB’ers tegemoet te komen. 

 

 

ICCO International maakt gebruik van cookies We gebruiken cookies om u gepersonaliseerde content te tonen, delen via social media mogelijk te maken en om bezoekgedrag te analyseren. Als u verder gaat accepteert u onze cookies.