Nieuws

Strijd tegen seksuele uitbuiting jongeren

Kwetsbare jongeren belanden in Latijns-Amerika vaak in de sekshandel. De Nederlandse alliantie Down To Zero, waarvan ICCO deel uit maakt, doet er alles aan om dat een halt toe te roepen.

Strijd tegen seksuele uitbuiting jongeren

In de alliantie Down to Zero werkt ICCO samen met verschillende partijen om seksuele uitbuiting van jongeren in Azië en Latijns-Amerika uit te bannen. Dit doen ze onder meer door kinderen en jongeren psychologisch te begeleiden, ze een vak te leren en ze de kracht te geven om voor zichzelf op te komen.

Werkmogelijkheden slachtoffers sekshandel

De Nederlandse Conny Toornstra woont al dertig jaar in Latijns-Amerika en creëert als regiomanager van ICCO onder andere werkmogelijkheden voor jonge slachtoffers van sekshandel. Landen als Colombia en Bolivia zijn tegenwoordig populaire vakantiebestemmingen, maar veel toeristen hebben weinig zicht op de schrijnende situaties op het platteland en in de sloppenwijken.

“Daar leven alleenstaande moeders met tantes, oma’s en soms wel twaalf kinderen in één kamer. De kinderen voelen de verantwoordelijkheid om voor het hele gezin te zorgen en belanden dan al snel in de sekshandel.

“De hulp begint bij de lokale organisaties waarmee wij samenwerken,” aldus Conny. Die organisaties weten precies waar bordelen zitten, wat populaire plekken voor sekswerk zijn en waar ze kwetsbare jongeren kunnen onderscheppen.

Conny: “Wij zorgen er dan voor dat ze niet alleen opgevangen worden, maar ook dat ze met hun trauma’s worden geholpen. Uiteindelijk is het de bedoeling dat ze economisch onafhankelijk worden.”

Eigen bedrijf leren opzetten

Om dat voor elkaar te krijgen, zijn in Colombia en Bolivia kookscholen opgezet. De slachtoffers en ook andere jongeren uit de gemeenschap leren daar koken met producten van het platteland. Ze leren hoe ze een eigen bedrijf moeten opzetten, zodat ze een nieuwe weg kunnen inslaan en er werkgelegenheid wordt gecreëerd.

Conny: “Armoede is een belangrijke oorzaak van sekshandel. Door slachtoffers psychologisch te ondersteunen én door perspectief te bieden op werk, kunnen we de grondoorzaken van commerciële seksuele uitbuiting aanpakken.”

kookschool colombia

Foto: Conny Toornstra met studenten van de kookschool

Over Down to Zero

Met het 5-jarige programma Down to Zero (2016-2020) zet ICCO zich samen met Terre des Hommes, Plan International Nederland, Defence for Children – ECPAT, Free a Girl en het Ministerie van Buitenlandse Zaken, in om commerciële seksuele uitbuiting van kinderen in tien landen in Azië en Latijns-Amerika uit te bannen. De alliantie stelt kinderen en jongeren in staat zelf voor hun rechten op te komen, helpt gemeenschappen hun kinderen beter te beschermen tegen commerciële seksuele uitbuiting en verbetert en implementeert relevant beleid en wet- en regelgeving. Ook werkt de alliantie samen met het bedrijfsleven, zoals de toeristische sector.

Kijk voor meer informatie op http://www.downtozero.nl.

Bovenstaand artikel is verschenen in VROUW Magazine en op Telegraaf.nl, op zaterdag 15/02/2020.