Nieuws

Geweld houdt Nicaragua in haar greep

Bijna vier maanden geleden, op 18 april, brak geweld uit in wat lange tijd vredig Nicaragua was. Maatschappelijke organisaties, waaronder ICCO, volgen de situatie in het land op de voet, waar tot nu toe meer dan 300 mensen zijn overleden en meer dan 2000 gewond zijn geraakt.

Geweld houdt Nicaragua in haar greep

Wat gebeurt er in Nicaragua?

Aanvankelijk uitgelokt door hervormingen van het sociale zekerheidsstelsel, verspreidden de protesten die op 18 april begonnen zich snel over het hele land. Het geweld escaleerde op 30 mei, Moederdag in Nicaragua, toen moeders die hun kinderen waren verloren in de protesten een optocht hielden. Deze optocht werd met geweld uit elkaar gedreven. Een nationale dialoog die al gaande was, gericht op toenadering tussen de overheid en het maatschappelijk middenveld, werd voor onbepaalde tijd opgeschort. De oppositie eist gerechtigheid voor de slachtoffers, hervormingen van democratische instellingen, het aftreden van president Daniel Ortega en vervroegde presidentsverkiezingen.

Het land zit nu in een politieke impasse met veel geweld. Pro-regeringstroepen ontmantelen wegblokkades en bezetten verschillende steden. De verslechterde veiligheidssituatie in het hele land kan nog lang duren, aangezien de politieke impasse voortduurt. Alleen al in de week van 20 juli meldden lokale mensenrechtenorganisaties meer dan 600 illegale detenties.
Bisschoppen van de Katholieke Kerk, die optraden als bemiddelaars bij de nationale dialoog, worden steeds meer lastiggevallen door pro-regeringstroepen. Zo namen op 13 juli paramilitairen de Nationale Autonome Universiteit over, waar studenten sinds begin mei protesteerden. De studenten schuilden in een nabijgelegen kerk, waar ze samen met journalisten, artsen en priesters een beleg ondergingen van 15 uur; twee studenten verloren het leven als gevolg van deze aanval.

De Inter-Amerikaanse Mensenrechtencommissie (IACHR) presenteerde een rapport met een serie mogelijke illegale executies van mensen die protesteerden. Zij zouden zijn overleden door schoten door het hoofd en de borst. Onder druk van partijen zoals de Katholieke Kerk en mensenrechtenverdedigers, heeft de IACHR nu een groep experts naar Nicaragua gestuurd voor verder onderzoek. Dit omvat een groep onafhankelijke internationale experts die onderzoek doet naar de moorden en de rol van de staat. Halverwege juli meldde IACHR dat er sprake is van willekeurige detenties, vervolging door de rechtbank en criminalisering van activisten, demonstranten, artsen, journalisten, studenten en mensenrechtenverdedigers. Bijvoorbeeld Medardo Mairena, leider van de Nationale Boerenbeweging en lid van de Verificatie- en Veiligheidscommissie die is opgericht in de Nationale Dialoog, zit sinds 13 juli in de gevangenis.

In het kader van deze detenties keurde het Nationale Congres recent een Anti-terrorismewet (Wet 977) goed. Dit baart het maatschappelijk middenveld grote zorgen, aangezien het om een zeer algemene definitie van terrorisme gaat, die ook kan worden gebruikt om burgers te criminaliseren. 

Internationale gemeenschap

Op 18 juli nam de Permanente Raad van de Organisatie van Amerikaanse Staten (OAS) een resolutie aan over de situatie van Nicaragua, waarin alle gewelddaden, repressie en mensenrechtenschendingen die door de politie en paramilitaire-groepen waren gepleegd, werden veroordeeld. 21 landen hebben ingestemd met de goedkeuring van deze resolutie en slechts 3 hebben tegen gestemd. De resolutie eist van de Nicaraguaanse regering dat ze de paramilitaire-groepen ontbindt. 

Europese landen hebben ook hun bezorgdheid getoond over de Nicaraguaanse crisis en over de schendingen van de mensenrechten tegen de bevolking van Nicaragua. De Nederlandse regering heeft onlangs haar besluit aangekondigd om de samenwerking voor de bouw van een ziekenhuis in Bilwi voor twee maanden op te schorten, waarvoor zij 18,4 miljoen euro had toegewezen. Ook Luxemburg bevriest de samenwerking met de regering van Nicaragua.

Een oproep om het geweld te beëindigen en vrede te bevorderen

ICCO Cooperation heeft een lange geschiedenis van ontwikkelingswerk in Nicaragua en heeft vele jaren samengewerkt met een breed scala van lokale sectoren: het maatschappelijk middenveld, de particuliere sector, de academische wereld, kleine boeren en inheemse volkeren. Als een organisatie die streeft naar emancipatie van mensen en het bouwen van duurzaam levensonderhoud, verwerpt ICCO het aanhoudende geweld in Nicaragua, dat de rechten van de Nicaraguaanse bevolking schendt en personeelsleden van partnerorganisaties zwaar heeft getroffen.

Dit is ook de reden waarom ICCO recent de verklaring van ACT Alliance Forum Nicaragua heeft ondertekend waarin het geweld wordt afgekeurd en waarin wordt opgeroepen tot vrede.

Meer weten over de situatie in Nicaragua?

ICCO International maakt gebruik van cookies We gebruiken cookies om u gepersonaliseerde content te tonen, delen via social media mogelijk te maken en om bezoekgedrag te analyseren. Als u verder gaat accepteert u onze cookies.