Nieuws

Oud Manq'a studente kookt in Nederlands sterrenrestaurant

Van de arme wijken van La Paz naar een Amsterdams sterrenstaurant, voor de Boliviaanse Maria Theresa (22) is het een droom die uitkomt.

Oud Manq'a studente kookt in Nederlands sterrenrestaurant

Op zoek naar werk kwam zij in 2014 terecht bij Manq’a, een koksopleiding opgezet door ontwikkelingsorganisatie ICCO. Inmiddels is Maria Theresa afgestudeerd en werkt ze bij toprestaurant Gustu, onder leiding van chef Kamilla Seidler. De van oorsprong Deense Seidler werd in 2016 uitgeroepen tot beste vrouwelijke chef van Latijns Amerika. In oktober komt Seidler naar Nederland, op uitnodiging van het Amsterdamse ster-restaurant RIJKS, waar zij op 6,7 en 8 oktober 2017 als gastchef zal koken. Maria Theresa zal haar daarbij assisteren.

Nieuwe kans dankzij Manq'a

Maria Theresa is één van de Boliviaanse jongeren die dankzij Manq’a nieuwe kansen kreeg. De Manq’a kookscholen zijn door ICCO opgezet om werkloze jongeren in Bolivia en Colombia op te leiden tot koks. Bijzonder aan de opleiding is dat de koks gespecialiseerd zijn in het koken met biologisch geproduceerde streekproducten. De filosofie achter Manq’a, wat 'voedsel' betekent in de lokale taal Aymara, is dat goed eten kan bijdragen aan een betere wereld. Duurzaam, lokaal geproduceerd voedsel is gezond, beter voor het milieu en stimuleert de lokale economie. De opleiding biedt kansarme jongeren betere kansen op een baan, terwijl het tegelijk de markt voor biologische streekproducten stimuleert. Zo profiteren ook de boeren van een verbetering van hun inkomsten.

3.000 Kansarme jongeren halen diploma

De basis hiervoor werd gelegd dankzij de deelnemers van de Nationale Postcode Loterij. In 2014 ontving ICCO een extra projectbijdrage van de Loterij voor “Buen Apetito, Bolivia”, waarmee de eerste 10 Manq’a scholen konden worden opgezet. De afgelopen 3 jaar hebben ruim 3.000 kansarme jongeren hier hun officieel erkende diploma behaald. Daarmee kunnen zij aan de slag in de horeca, het toerisme of als zelfstandig ondernemer met een eigen eetstalletje of restaurant. Kamilla Seidler, chef van het Boliviaanse restaurant Gustu, is aan het project verbonden als adviseur van de scholen. Ook begeleidt zij studenten die stage lopen bij Gustu, dat behoort tot de 15 beste restaurants van Latijns Amerika.

Inmiddels is deze aanpak een succes gebleken! In navolging van de positieve ervaringen in Bolivia zijn ook in Colombia 2 Manq'a scholen opgezet. In beide landen zijn de jongeren zeer enthousiast over de opleiding, die hen nieuwe toekomstperspectieven biedt. Zoals voor Maria Theresa...

ICCO

ICCO is een organisatie voor internationale samenwerking, die werkt aan bestaansrecht en bestaanszekerheid in 36 landen. ICCO ziet economische ontwikkeling als motor voor verandering. Maar dan wel op een duurzame en rechtvaardige manier, met gelijke kansen voor iedereen. Daarom werkt ICCO aan economische onafhankelijkheid van kansarme mensen in Azië, Afrika en Latijns Amerika. Als partner van ondernemende mensen stimuleert ICCO verantwoord ondernemen en investeert zij in voedselzekerheid.